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2015 美國環大峽谷之旅(三):西峽谷






我們朝東方離開死亡谷,清晨的陽光把山頭都染紅了。





 
我們進入內華達州後,在Pahrump的麥當勞買早餐,然後去加油站第一次加油,油錢58.7元。


 
順著160公路前進,會經過Las Vegas南方外圍,可以看到市區的高樓大廈。
 
前方是Lake Mead,美國最大的人造湖。

 
 
經過胡佛水壩,特地開車進去繞一圈。進去的車子都要被安檢,沒停留就開車離開。
 
過胡佛水壩就進入Arizona,這裡是山區時區,但是Arizona不實施夏令時間,所以時間跟太平洋時區一樣。
 
10:30抵達Grand Canyon West,海拔約1450公尺。到這邊一共跑了262.8英里。


 
西峽谷並不在國家公園範圍內,這裡是印第安保護區。2007年這裡出現全世界第一座空中玻璃懸掛式觀景走廊,一般稱為天空步道。
 
有些旅行社安排美西團,就只安排來這裡,就宣稱來過大峽谷了。的確,真正的大峽谷國家公園,離這裡還好遠喔,何苦要拉那麼久的車,看一模一樣的風景
 
誰說風景是一模一樣的?差很多好不好。
 
我沒來過天空步道,不能免俗的還是要到此一遊。但是我真正的目標不是天空步道,而是這裡可以搭直升機下去谷底,然後有一小段科羅拉多河遊船。
 
直升機沒搭過,還可以泛舟,這才是我來西峽谷的目的。
 
我在網路上預約的票,包含直升機及天空步道,逛完紀念品店後就去櫃檯報到取票。


 


接下來要去直升機候機區報到,有兩家直升機公司,我們是
Sundance。報到時要量每個人的體重,還好只有工作人員看的到數字。
 
直升機除了駕駛座外,前座可以坐兩名乘客,後座可以坐四名。由於直升機在空中是採頭低尾高的方式前進,所以視野最好的前座只能讓體重輕的人去坐。工作人員看了我們的體重後,表示除了我以外,其他三人可以選擇兩人去坐前座。
 
人生的第一次,就讓兩位孩子去坐前座吧。看起來我是一輩子無緣坐前座了。
 
這裡的直升機都是AS-350EC-130,我們要搭乘的是前者,最好認的差別就是尾槳不同。AS-350的尾槳是最常見的小型垂直懸翼,EC-130則是涵道式尾槳,看起來就像是有外殼的電風扇。




 




排隊等候登機,難掩心中的雀躍及興奮。

 
11:21Sundance直升機出發,從空中俯視科羅拉多河谷,我真的好想坐前座喔。
















 
11:26抵達河谷旁的平台,時間真的太短了,不過癮。
 
從平台走步道下去河岸碼頭,穿上救生衣,11:31搭船遊科羅拉多河。




 
遊河也只是往上遊走一小段,然後再慢慢漂回來。從谷底看峽谷很漂亮,但是不耐久看,偶爾也來關注一下空中絡繹不絕的直升機。


































 
11:55回到岸上,往上走回平台,在一旁的棚子內候機,有冰檸檬水解熱。峽谷內的溫度,的確比上頭熱多了。










 
12:21搭直升機上去,12:26回到地面。生平第一次坐直升機,覺得這裡太商業化了,雀躍的心情很快就平靜下來。
 
幾天後,會有一次雀躍到頂點的經驗。
 
12:46Shuttle Bus進去西峽谷景區,一般車輛都不能進去。巴士首先來到Hualapai Ranch,這裡是西部牛仔村,我們沒有下車。
 
我們在第二站Eagle Point下車,海拔約1420公尺,天空步道就在這裡。先來到沒有欄杆的崖邊,眺望老鷹展翅的Eagle Point










 
持票去Grand Canyon Skywalk,會換到號碼牌,現場會叫號碼分批進去。包包相機都不能帶進去,有免費的寄物櫃。
 
我在進去前,先拍幾張照片。






 
天空步道是透明地板,強烈考驗我的懼高症。走在上面可以往下直視很深的山谷,以及西峽谷的景色。遊客們很喜歡排隊等候專業攝影師的拍照,我們就只是信步慢慢逛。也逛不久,這個地方,來看過一次就好。
 
離開天空步道後,我們去吃三明治午餐,這餐包含在套票裡面。冷三明治沒有很好吃,但是份量之大,讓我們相信美國人的體重是怎麼來的。


 
用完餐我們繼續去搭巴士,來到下一站Guano Point。這裡有小山丘及開闊的視野,還有早期採礦的纜車站遺跡。我們四散開來,每人自行去尋找美景,在這裡待了很長的時間。
































 
Grand Canyon West,還是值得來一趟的。
 
最後搭巴士回去入口停車場,15:37開車離開,還有很遠的路要開。
 
在車上大家努力想遊戲玩,目的就是不要讓我睡著,可是我全身早就僵硬疲倦了。
 
19:36在日頭快下山之時抵達Grand Canyon South Rim外頭的Tusayan,先去General Store買食物及衣服,然後去Wendy’s買晚餐,接下來去Holiday Inn Express & Suite Grand Canyon住宿。
 
今天一共跑了496英里,將近800公里了。這次旅行就是今天開車路程最長,我出發前在台灣有幾次長途開車,就是為了今天兒訓練的,成功。
 
晚上跟Charlene去買水及啤酒,室外溫度不到10度,好冷。

 
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